tag

meditation

Review: Yoga Cards

Je kan intussen op zoveel manieren yogales volgen. Hoewel ik het liefst van al gewoon fysiek naar de yogales ga, vind ik het ook heel leuk om Yoga Cards te gebruiken.

Tot voor kort volgde ik de filmpjes van Yoga With Adriene om thuis aan yoga te doen. Hoewel ze een aantal rustige sessies heeft, gaat ze voor de rest redelijk snel vooruit. Zoals ik eerder al eens ergens vertelde, heb ik door de Yin Yoga een redelijk lange ademhaling. Hierdoor kon ik Adriene vaak niet volgen, aangezien ze een hoop houdingen achter elkaar doet aan het tempo van je ademhaling. Haar ademhaling gaat sneller dan de mijne, waardoor ik dus sneller moest ademen om haar te volgen. Hierdoor was ik vooral uitgeput na een sessie in plaats van lekker ontspannen en gestretcht.  In januari ben ik hier mee gestopt.

Een aantal jaar terug kreeg ik voor kerst dit doosje vol yoga cards cadeau van de zus van het vriendje. De stapel bestaat uit een aantal kaarten waarop verschillende soorten ademhalingen worden uitgelegd en natuurlijk een hele reeks yogahoudingen. Op de kaarten van de yogahoudingen staat aan één kant de houding uitgelegd met één of twee illustraties en aan de andere kant staat uitgebreid uitgelegd hoe je in de houding geraakt.

In het doosje zit natuurlijk ook wat uitleg over yoga en een aantal voorbeelden van reeksen die je zelf kan samenstellen. Want dat is nu het fijne aan yoga cards. Je kan volledig zelf je sessie samenstellen. Wil je wat meer power? Geen probleem! Liever stretchen? Oké. Een beetje van alles? Komt in orde! Liever een korte sessie? Het kan allemaal. Je bepaald zelf hoeveel houdingen je doet, hoe lang je ze volhoudt en hoe vaak ze worden herhaald.

Het enige nadeel is dat je in het begin wat voorbereiding hebt. Je moet alle houdingen leren kennen en je sessie samenstellen. Ging de sessie goed? Dan schrijf je best ergens de volgorde op, of je maakt er een foto van. Maar dit nadeel stelt eigenlijk niets voor. Eenmaal je een sessie voor je hebt liggen, moet je gewoon nog ontspannen. Je blijft in de houding zo lang je zelf wilt en hoeft af en toe gewoon eventjes te spieken om naar de volgende over te gaan. Volledig op je eigen tempo, zonder iemand die de hele tijd praat, creëer je jouw eigen yoga routine. Voor je het weet is er een uur voorbij en ben je volledig relaxed! Ik ben in ieder geval fan!

Je kan bovenstaande yoga cards hier kopen voor €19,95.

En dan volgen nu natuurlijk de super fancy foto’s van mij in een aantal yogahoudingen, want niet iedereen is een super flexible yoga person.

Yoga: thuis of in de les?

Yoga is volgens mij de sport die ik al het langste uitoefen. Tot ongeveer drie jaar terug had ik nog geen enkele sport gevonden waar ik echt een gewoonte van kon maken. En toen ontdekte ik plots de wondere wereld van yoga, of eigenlijk leerde ik mijn yogalerares kennen. Wat is nu eigenlijk het verschil tussen yoga thuis of in de les? Ik praat er vandaag over.

Ik kocht ooit, lang geleden, in een opwelling wel eens een klein boekje over yoga en heb er één keer een reeks oefeningen uit gedaan in mijn slaapkamer toen nog bij mijn ouders. Het was een fijne reeks, maar toch heeft het nog een aantal jaar geduurd voor ik effectief de stap zette om echt aan yoga te doen.

Fast forward een paar jaar later: mijn zus had me uitgenodigd voor de opendeurdag van een nieuwe yogastudio in ’t stad. De eerste les was volgens mij gratis, dus ik zei zeker geen nee! Ik volgde les bij Ele Yoga en was helemaal onder de indruk van die les. Ik zat op dat moment ook helemaal niet goed in mijn vel waardoor ik enorm hard worstelde met mijn lichaam, dan kom je jezelf wel echt tegen tijdens de yoga hoor. En dan was ik ook nog eens totaaaal niet lenig en dat voelde ik in elke houding die we deden. Toch heb ik volgehouden en ben ik meerdere lessen gaan volgen. Één keer heb ik les gevolgd bij een andere lerares, maar daar kwam ik allesbehalve ontspannen buiten dus ging ik weer braafjes naar Ele. Het heeft eventjes geduurd voor ik mijn ademhaling wat meer onder controle had en voor ik wist waartoe mijn lichaam in elke houding in staat was. Ik ging nog niet wekelijks naar de les, maar toch al 1 of 2x per maand.

Toen plots mijn yogalerares verhuisde naar een nieuwe yogastudio en op zichzelf begon. We gingen kort daarna op yogaweekend en toen heb ik volgens mij mijn liefde voor yoga écht ontdekt. Door een weekend lang 2x per dag aan yoga te doen, ging mijn lichaam zo vooruit. Ik was enorm verbaasd van wat ik allemaal kon, en was nog nooit zo ontspannen geweest als toen. Vanaf dan probeer ik er een wekelijkse gewoonte van te maken. Ik heb ook ontdekt dat ik zowel lichamelijk als mentaal momenteel het meeste baat heb bij Yin Yoga, dus ga ik iedere zondagochtend naar mijn Yin les. Lukt het niet op zondag, dan durf ik al wel eens de actievere Yin & Yang les te volgen.

Yogalessen volgen zijn natuurlijk niet goedkoop. Je betaalt al snel meer dan 10 euro voor een les en als je dit wekelijks wilt doen, ben je wat geld kwijt. Je krijgt er natuurlijk anderhalf uur complete ontspanning voor in de plaats, je bent weer een paar rimpeltjes kwijt en je leert nieuwe gelijkgezinde mensen kennen.

Toch probeer ik thuis ook aan yoga te doen, al doe ik het vaker niet dan wel. Ik volg hier en daar eens een les van Yoga With Adriene, al moet ik zeggen dat ik, met mijn Yin ademhaling, vaak de snelheid van de houdingen niet kan volgen. Resultaat? Ik ben totaal niet ontspannen na zo’n les! Het voelt soms eerder als fitness, haha. Dus zoek ik regelmatig ‘Yoga for beginners’ op, aangezien die lessen vaak heel traag zijn.

Moest ik enkel yoga hebben gedaan via YouTube, dan had ik het al lang geleden opgegeven met de gedachte dat het gewoon niets voor mij is. Door de wekelijkse lessen bij Ele Yoga heb ik daarentegen het tegendeel ontdekt. Thuis geef je al snel op wanneer het niet zo goed lukt of als het te zwaar wordt, in de les duw je door en leer je het verschil tussen pijn en ongemak voelen. Als je regelmatig naar de les gaat, weet je yogalerares ook wat je wel en niet kan en kan ze op tijd bijsturen. Het gevoel dat ik heb na een les bij Ele is niet te beschrijven, terwijl ik thuis vaak op mijn honger blijf zitten. Nu ik al 2,5 jaar les volg, ken ik wel al een aantal oefeningen waarvan ik weet dat mijn lichaam die echt nodig heeft en doe ik die thuis al wel eens. Dan kan ik die houdingen doen zo lang ik zelf wil en zo vaak herhalen als ik maar wil.

Toch is zondagochtend mijn zen-momentje en ik kan niet meer zonder. Ode aan de yogales en de band die ik met Ele Yoga heb opgebouwd! (en aan cadeaubonnen krijgen voor die yogales, haha! *hint hint*)

Volg jij ook yogales of doe je het liever in je eentje thuis?

Leren mediteren met Calm

Yoga heeft ervoor gezorgd dat ik af en toe eens rust vind in mijn enorm chaotisch piekerhoofd. Toch wilde ik een tijd terug de uitdaging aangaan om volledige controle te krijgen over mijn gedachten. En die uitdaging vond ik met de app Calm.

Hoewel ik echt enorm ontspan van yoga, heb ik niet altijd het gevoel dat ik mijn gedachten volledig kan afzetten tijdens de sessies. Daarom ben ik me gaan verdiepen in meditatie. Het sprak me niet meteen aan, zo tientallen minuten volledig stilzitten en trachten te stoppen met nadenken en piekeren. Dat is toch vreselijk saai en ik was er van overtuigd dat ik nooit die rust in mijn hoofd zou kunnen vinden. Tot ik dus Calm vond.

Over yoga en mediteren bestaan er niet zoveel apps. Laat staan dat ze dan nog eens aan mijn verwachtingen voldoen. De meeste apps over mediteren die ik downloadde, bestonden gewoon uit een lijst met verschillende (al dan niet) rustgevende geluiden die je kan afspelen. Het geluid van de oceaan, vogels, kikkers, een waterval, … Allemaal goed en wel, maar ik wilde echt leren mediteren. Ik zocht een app die je stap voor stapt leert mediteren, zoals Start to Run doet om je te leren lopen. Na een aantal testrondes, vond ik eindelijk een app die me gaf waar ik naar zocht: Calm.

Wat is Calm?

Calm is een app (en ook een mooie website, mét handige tips) die focust op leren mediteren aan de hand van verschillende sessies. Om je warm te maken voor de app kan je meedoen aan de sessie “7 days of calm”. Hierin leer je iedere dag gedurende 10 minuten op verschillende manieren mediteren. Zo is er een dag waarop je je ademhaling leert volgen of een dag waarop je een volledige bodyscan moet doen. Na 7 dagen heb je normaal gezien al een idee welke manier van mediteren jou het beste past. De meditaties worden geleid door een rustgevende vrouwenstem, maar er zijn ook voldoende stille momenten. Wil je deze stille momenten liever nog niet? Dan kan je voor een aantal zachte achtergrondgeluiden kiezen, mijn favoriet is het haardvuur!

Na je eerste week mediteren, kan je kiezen om nog verder te gaan in je sessies of je sessies zelfs te verlengen tot 15, 20 of zelfs 30 minuten! Je kan kiezen voor de begeleidende stem of gewoon voor complete rust. Bij dit laatste gaat er dan een alarm af wanneer je tijd om is.

Na iedere sessie krijg je een leuke, motiverende quote op je scherm te zien

Waarom Calm?

Het is misschien wel de enige app die je op je eigen tempo leert mediteren op een heel eenvoudige en serene manier. Een betere app dan Calm bestaat volgens mij niet. De app biedt heel veel mogelijkheden en toch heeft het een heel serene en simpele uitstraling. Meer heb ik niet nodig!

Hoeveel kost het?

Hoewel je een maand gratis kan genieten van Calm, blijft de app niet gratis. Na alle gratis sessies uit te proberen, heb ik nood aan wat meer uitdaging in mijn meditatie. Voor 9,99€ kan je nog een maand genieten van alle andere sessies. Is een maand te kort? Voor 39,99€ kan je een gans jaar genieten van rust in je hoofd! Na een jaar ken je denk ik je lichaam wel voldoende om volledig zelfstandig te mediteren, nee?

Het is geen goedkope app, maar de service die je ervoor krijgt én de rust die je in je hoofd hebt na gebruik maken het de moeite waard. Dit is veruit de eerste app waar ik met plezier geld aan geef. Mijn abonnement is alvast verlengd voor de komende maand. Zonder Calm had ik mediteren intussen al lang opgegeven! Zou jij willen leren mediteren met een app zoals Calm?

Calm is te downloaden voor iPhone en android gebruikers. Geen smartphone? Dan kan je gewoon gebruik maken van de website!